六代机畅想丨英国高调展示“暴风”战机,有AI就算下一代?

2018-07-20 11:09:18
来源:

  【摘要】 虽然英国曾经主导研制了四代半战机台风,但台风诞生在第五代战机吸粉无数的荣耀时代,可谓生不逢时。作为曾经研制过多款经典战机的英国,不...

虽然英国曾经主导研制了四代半战机“台风”,但“台风”诞生在第五代战机“吸粉”无数的荣耀时代,可谓生不逢时。作为曾经研制过多款经典战机的英国,不愿继续“沉沦”,打算采用跨代发展的方式,以发展第六代战机来赢回曾经的荣耀。

目前,为期7天的英国范保罗航展正如火如荼举行,作为本届航展最大亮点的英国第六代战机“暴风”的模型,吸引了众多观众前来参观。在英国范堡罗航展开幕日(7月17日),英国国防部发布了英国《作战航空战略:一个雄心勃勃的未来愿景》文件(以下简称:《作战航空战略》),并联合英国企业界公布了“暴风”(Tempest)下一代战斗机的全尺寸模型和一些相关发展设想。

“暴风”(Tempest)下一代战斗机看起来更像一架双发的F-35战机

英国的“野望”

由于参与了美国F-35计划,英国在“台风”战机研制成功之后,没有提出国产第五代战机计划,也没有延续与欧洲国家联合研制战机的传统。在7月11日,英国皇家空军成立100周年纪念仪式上,多架F-35战机与其他机型参加了“空中阅兵式”。

在F-35项目中,英国BAE系统公司负责15%的设计工作,包括后机身设计、燃油系统、电子战系统、对抗干扰系统和低可探测性天线等的研制工作。此外,还负责F-35B垂直起降所有相关技术的验证、研发和测试。

按计划,英国将在2021年前购买138架F-35战机,包括F-35A常规起降型号和F-35B垂直起降型。首批48架为F-35B,将自2020年起部署在“伊丽莎白女王”号航母上。

虽然英国在F-35项目中是除了美国以外参与最多工作的国家,但毕竟是美国主导的项目,加上项目受到超支、推迟等因素的影响,英国对该项目的批评也屡见不鲜。

英国《泰晤士报》去年7月调查报道称,英国从美国洛·马公司处购买的F-35战机缺陷多、隐性花费高,仅单机就高达1.5亿英镑(约13.3亿元人民币)。更严重的是,英国花大价钱购置的高科技战机,可能无法完全发挥其威力。英国国防部回应称,“正积极处理”F-35战机出现的所有问题,只要出现问题,立刻着手解决。

在F-35问题频发、重整英国航空工业需求迫切的背景下,英国打算跳过第五代战机,研制下一代战机。“英国提出下一代战机计划的另一个背景是‘脱欧’,今年4月,法国和德国达成联合研发第五代战机的协议,三个月后,英国就公布了下一代战机计划,展示自主国防能力的目的非常明显。”航空专家王亚男说。

《作战航空战略》指出,英国所面临的威胁正在逐步发展和激增。未来的空中环境将变得日益复杂,同时在飞机寿命方面取得了显著的技术进步。英国的作战航空(Combat Air)领域在未来没有得到保证。主要空战研发项目与未来需求不确定性之间的差距,更限制了英国研发下一代战机的能力。

《作战航空战略》文件完整版的封面

根据航展上透露的信息,在英国政府的资助下,BAE系统公司、意大利列奥纳多公司、欧洲导弹公司(MBDA)和英国罗尔斯·罗伊斯公司正在一项名为“未来作战航空系统技术倡议”(FCAS TI)的联合投资项目下合作,以期在2025年开始下一代战机的验证机试飞。此后如进入装备研制,将在2035年前向英国皇家空军交付,准备开始取代将在2040年退役的“台风”。

英国国防大臣加文·威廉姆森,英国政府在2025年前将安排20亿英镑(约27亿美元)的资金来支持该项目,工业界合作伙伴将为该项目提供额外资金。该机可以有人驾驶,也具有无人驾驶能力。

英国国际战略研究所军事与航空航天高级研究员巴格拉·巴里克(bougla barric)认为,《作战航空战略》和“暴风”下一代战斗机将起到技术示范效应,推动英国航空工业的发展,展示了英国政府的“野心”。

在巴格拉·巴里克看来,《作战航空战略》的实施和结果,对英国国防航空业的未来是至关重要的。因为“台风”战机的生产数量正在减少, 而F-35 战机的后续生产计划存在变数,这份战略可以以保持英国设计先进战斗机的能力,包括隐身技术、航空电子、 传感器、空气动力和航空武器等能力。

“骨感”的现实

从英国公布的全尺寸模型来看,“暴风”战机采用双发双垂尾无尾翼布局,发动机形状采用类似于美国F-22战机的矩形二元矢量发动机。

“从总体设计上看,‘暴风’战机设计注重隐身性,机头、机身、隐身弹舱等都体现了隐身设计。”中国航空工业发展研究中心研究人员黄涛向澎湃新闻分析道。

根据航展上公布的相关信息,AI(人工智能)和高度信息化是“暴风”战斗机的主要技术亮点。飞行员将使用AR头盔,可在降低飞行员操作强度的同时增强态势感知能力,有效提高飞行员的作战效率。在信息化上,战机传感器融合技术、战斗机组网技术,可以与无人僚机组网,通过有人机与无人机信息交互和AI人工智能控制技术,实现有人机和无人机完美的配合作战。

2013年,在英国工业团队进行了为期7年的研发后,“雷神”无人战斗航空系统验证机秘密进行了首次飞行。“雷神”无人机采用了类似X-37B的无尾飞翼式布局,具有很强的隐身能力。在航空分析人士看来,“雷神”无人机是英国积极探索未来攻击力量的最新成果,表明其无人机技术已跻身世界先进行列。

不过,虽然“暴风”战斗机的模型及宣传海报看起来很炫酷,一些性能也让外界侧目。但航空界人士对这个项目仍抱谨慎的态度。

AI(人工智能)和高度信息化是“暴风”战斗机的主要技术亮点

“综合英国公布的信息以及模型的分析,‘暴风’战机并没有跳出第五代战机的范畴,只是结合近几年航空技术的发展,增加了一些新技术。”黄涛告诉澎湃新闻,“按照美国航空工业对第六代战机的技术探索,‘暴风’战机也达不到。”

美国航空工业普遍的观点,相对于第五代战机,第六代战机应具备更全面的隐身能力、更广阔的作战范围、更强的态势感知能力和革命性的机载武器。黄涛认为,“暴风”战机除了在态势感知能力上有超越的潜力外,其他指标依然处于第五代水平。

除了划代问题,“暴风”战机项目能否开花结果也是外界关注的热点,毕竟先进战机项目非常考验一个国家的技术能力和“烧钱”能力。

根据美国国会公布的相关报告,F-22的研发成本约207亿美元,F-35的研发成本达到了惊人的400亿美元。而英国只是计划在2026年之前给“暴风”战机拨款27亿美元。BAE系统公司负责航空业务的战略总监迈克尔·克里斯蒂(Michael Christie)表示,英国有能力独立开发“暴风”,但与合作伙伴共同开发它是有意义的,因为这有助于确保未来的销售。

英日“同盟”再现?

在这种情况下,拉拢其他国家参与“暴风”战机是最合适的选项。加文·威廉姆森也强调英国愿意通过国际合作进行开发。英国皇家空军副司令西蒙·罗谢尔(Simon Rochelle)此前表示,英国正在与包括瑞典和日本在内的许多潜在伙伴国进行讨论。分析人士表示,瑞典是最有可能的合作伙伴,尽管韩国、日本和土耳其等国家以及沙特阿拉伯等海湾国家也有可能。

日本目前也正在积极研制替代F-2的下一代战机,并研制了“心神”验证机。据路透社此前报道,日本正寻求西方国家共同研制下一代战机,而日英两国近年来防务关系深化,则为共同研制战机奠定了政治基础。

日本目前也正在积极研制替代F-2的下一代战机,并研制了“心神”验证机

日本共同社7月13日报道,日本陆上自卫队计划今年秋天与英国陆军举行首次联合训练。该训练是去年日、英两国政府在外长和防长磋商(2+2磋商)上,确认在安全保障领域加强协作的一环。此前,英国空军“台风”战机还前往日本参加联合军事演习。

除了上述举动,日、英目前还正在推进联合研制武器的计划。日本媒体此前报道,日本和英国正研究联合研制空空导弹的可行性。据悉,这一研发项目名为“联合新型空对空导弹”(Joint New Air-to-Air Missile,简称JNAAM),旨在结合欧洲“流星”空空导弹和日本AAM-4空空导弹的相关技术,研发更为先进的空对空导弹,并装备F-35等战机。

不过,在巴格拉·巴里克看来,英国脱欧的行为让联合研制战机变得复杂,因为法国、德国已经另起炉灶。虽然瑞典、西班牙、日本是潜在的合作对象,但以往合作研制军机的经验少,这是一个挑战。